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La raison pour laquelle les groupes WhatsApp admettent 256 participants maximum

Bien qu’il s’agisse de l’application de messagerie la plus utilisée sur la planète Terre, WhatsApp garde toujours un étrange secret que tout le monde ne connaît pas. Par exemple, saviez-vous que ce n’était même pas une application de messagerie au début ? , Ou que le nombre maximum de participants dans un groupe a une explication technique? .

Nous vous avons déjà parlé du premier cas, mais jusqu’à présent nous n’avons pas expliqué pourquoi les groupes WhatsApp n’admettent «que» 256 personnes. Ni 255, ni 257. Et la vérité est que, alors que des concurrents comme Telegram continuent d’augmenter ce nombre à des limites insoupçonnées – aujourd’hui, il y a déjà 200 000 personnes qui peuvent faire partie d’un groupe Telegram, et en hausse – WhatsApp reste fidèle à ce curieux et chiffre technique publié en 2016.

Les groupes WhatsApp ne prennent en charge que 256 personnes, mais il y a une raison

Pour comprendre pourquoi WhatsApp, à l’époque, avait décidé de choisir ce chiffre très précis comme nombre maximum de membres pouvant être ajoutés à un groupe, il faut prendre en compte certains des fondamentaux de base de l’informatique, comme le système binaire. il utilise 2 chiffres pour être représenté –0 et 1–.

Comme le souligne l’ utilisateur dat_sylveon sur Reddit, WhatsApp stocke chaque utilisateur dans un groupe avec un identifiant unique. Par conséquent, en tenant compte du fait que 256 est le nombre maximum de participants, et que le système binaire utilise 2 chiffres, on peut en déduire que chaque identifiant unique d’utilisateur utilise 8 bits, puisque 2 porté à 8 est égal à 256, qui est le nombre maximum d’identifiants uniques pouvant être obtenus.

La vérité est que 256 est l’un des nombres les plus importants dans le domaine de l’informatique, car c’est le plus grand nombre d’éléments qui peuvent être représentés avec un seul octet – huit bits, ou ce qui dans le système binaire serait « huit certains » -. Par exemple, 256 est le nombre maximum de couleurs que l’on peut trouver dans un GIF, ou le nombre de caractères dans le langage ASCII.

WhatsApp pourrait facilement attribuer des identifiants uniques composés d’un plus grand nombre de bits. Il est possible qu’au fil du temps, 2 octets soient alloués au lieu de 1 comme auparavant, ce qui se traduirait par un nombre maximum de participants de plus de 65 000 personnes par groupe, chiffre qui, aujourd’hui, serait inutile à la grande majorité des utilisateurs de la plateforme.

Nous ne savons pas si WhatsApp augmentera tôt ou tard cette limite, et si c’est le cas, jusqu’à quel nombre maximum de participants. Mais au moins, nous savons déjà pourquoi, après avoir augmenté la limite pour la première fois dans les groupes, 256 était le nombre choisi par l’entreprise.

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